Cuánto Cuestan Los Paneles Solares

Esa es la pregunta del millón, sin duda la pregunta que más recibimos por parte de la comunidad de CEMAER.Todo mundo desea conocer cuánto cuestan los paneles solares.

Lo primero que me gustaría mencionar es que los costos de los paneles solares NO se definen por su tamaño (metros cuadrados), ni por su número de celdas, ni por la cantidad de energía que van a generar en un día. Los paneles solares se definen por la potencia que tienen. En el mercado los hay comúnmente desde 10 watts hasta 350 watts de potencia. Según su potencia se utilizan para distintas aplicaciones.

Cuánto cuestan los paneles solares

El costo de un panel solar se determina por watt de potencia. Por ejemplo, si tienes un panel solar de 100 watts, el costo de cada watt se multiplicará por 100 (watts) para determinar el costo total del panel.

Hace algunos años el objetivo de la industria solar era determinar y en ello enfocaron todos sus esfuerzos de desarrollo de tecnologías hasta que lo lograron y lo superaron. Hoy en día los costos a nivel mayoreo de los paneles solares pueden ser menores a 50 centavos de dólar, dependiendo del volumen y el mercado en donde se venden.

Tipos de sistemas de energía solar

Existen dos tipos principales de sistemas de energía solar fotovoltaica:

Sistemas de energía solar aislados a base de baterías (Off-Grid)

Los sistemas de paneles solares que utilizan baterías funcionan de forma idónea para situaciones en las cuales no hay acceso a la red eléctrica, es decir no hay cableado ni transmisión de energía de las compañías de luz. En estas circunstancias, los paneles solares sirven para generar electricidad de forma 100% autónoma de modo que esta se almacene en las baterías para ser utilizada posteriormente.

Los casos más comunes en los que se utiliza este tipo de sistemas son:

• Comunidades rurales aisladas que generan energía con los paneles en el día y la utilizan por las noches para iluminación.
• Construcciones remotas que requieren energía eléctrica para su operación, como casas de campo, construcciones, antenas de transmisión, etc.
• Luminarias para el alumbrado público y carretero.

Estos sistemas requieren de más elementos para su funcionamiento, lo cual representa más costos. El punto débil de este tipo de sistemas es la utilización de las baterías como tal, ya que estas tienen altos costos y una vida útil limitada a 4 o 5 años, lo cual significa que deben ser reemplazadas una vez cumplido ese plazo. Esto, hace que los sistemas a base de baterías sean más costosos que los sistemas interconectados y los hace una inversión menos rentable ya que hay que reinvertir en mantenimiento.

Sistemas de energía solar interconectados a la red (On-Grid)

Este tipo de sistemas utilizan muy pocos elementos para su funcionamiento, los paneles solares y los micro inversores de interconexión. Los paneles generan energía y la transmiten a la red eléctrica, el usuario aprovecha la energía de los paneles en cualquier momento y envía los excedentes a la red para utilizarla en cualquier momento aunque el sol no esté brillando. Estos sistemas son mucho más eficientes y con un menor costo que los sistemas a base de baterías.

Cuando hay un cableado eléctrico o una conexión a la red disponible, siempre es la mejor opción instalar un sistema de energía solar interconectado a dicha red.

Este tipo de sistemas no tienen costos de mantenimientos y pueden funcionar por más de 20 años. Los fabricantes de los equipos de buena calidad otorgan garantías por al menos 20 años.

Todo esto los hace una inversión rentable en la cual una vez pagados los costos iniciales se recupera la inversión y se generan ganancias en el largo plazo.

Es importante mencionar que no se puede comparar la rentabilidad de un sistema ya sea aislado o interconectado con un sistema de energía eléctrica convencional, sería como comparar peras con manzanas o comparar utilizar un avión con un coche, son sistemas distintos de generación de energía cada uno con sus ventajas y beneficios y también con sus desventajas.

La distribución de costos de un sistema fotovoltaico

El costo de un sistema de energía solar no solamente tiene que ver con cuánto cuestan los paneles solares, sino que también incluye otros factores como los demás equipos (micro inversores, inversores, baterías, controladores, cableado, estructuras, protecciones eléctricas y demás, según el tipo y diseño del sistema), la instalación , los costos operativos y también los incentivos fiscales y deducciones.

El mercado de la energía solar y las diferentes economías

Los costos de un sistema de energía solar pueden variar ampliamente de un país a otro, de una región a otra, de una localidad a otra ¿por qué? Por que las economías, las distancias y las condiciones son muy distintas.

Llevar la mercancía de un punto a otro puede implicar altos costos, desde las maniobras (desplazar los equipos desde su lugar de origen hasta el medio de transporte, transportarlos como tal, cambios de vehículo, mano de obra de carga, impuestos, costos de aduanas, la importación y otros muchos más. Todos estos costos se van sumando y se trasladan al costo de los productos, es por ello que se puede escuchar que en China los paneles cuestan una fracción del costo que se consigue en México o Colombia, ya que esos costos en China no incluyen impuestos, aranceles ni traslados.

Otro factor muy importante que se involucra en los costos de los paneles solares y en si en los costos de un sistema de energía solar fotovoltaica, es el mercado en donde estos productos se venden, no es lo mismo la economía de un país desarrollado como Alemania o Estados Unidos, que el mercado de un país en vías de desarrollo como Colombia o Perú.

Una economía, según su tamaño y condiciones puede presentar condiciones muy distintas de venta de los paneles solares. La demanda del mercado, (es decir, cuántas personas quieren, o están comprando, paneles solares en dicho mercado), así como la oferta (cuántas empresas están ofreciendo paneles solares) puede determinar un mayor o menor costo de los equipos y su instalación.

No es lo mismo el mercado de energía solar en un país de 100 millones de habitantes que en un país de 20 millones de habitantes.

Puedes consultar la lista de costo de paneles solares por watt por países de Latinoamérica aquí

En conclusión, los costos de un sistema de energía solar, o solamente los costos de los paneles solares, son sumamente variables de un sistema a otro, de un mercado a otro y de un momento a otro. Es importante conocer los pormenores para poder realizar un costeo correcto de un sistema, su retorno de inversión y los beneficios económicos y ambientales que este puede proveer a los usuarios y a los negocios que instalan el sistema.