Centrales Eléctricas Virtuales, ¿el Futuro de la Energía Solar?

Los problemas de intermitencia y el almacenamiento limitado han impedido que la energía solar se convierta en una fuente de energía renovable más confiable. Sin embargo, los sistemas de energía solar fotovoltaica ahora están configurados para cubrir los techos de las residencias de todo el mundo gracias a un ingrediente muy importante que los une a todos: las Centrales Eléctricas Virtuales (VPP por sus siglas en inglés).

Se proyecta que este nuevo concepto de gestión de energía alcance un tamaño de mercado de $ 709.98 millones de dólares para 2023, creciendo a un CAGR de más del 29%. Con su potencial para almacenar y distribuir inteligentemente la energía para aumentar la estabilidad de la red, los VPP pueden ser la solución a las limitaciones de la energía solar.

Gracias a los crecientes avances tecnológicos y al apoyo gubernamental, los proyectos solares VPP ya están trayendo luz a las comunidades. El año pasado, Tesla desplegó los primeros 100 Powerwalls y paneles solares en 50,000 hogares en el sur de Australia, creando la planta de energía virtual más grande del mundo. Los planes de VPP también se han desvelado en los Estados Unidos. La compañía de San Francisco, Sunrun, se convirtió recientemente en la primera compañía en ganar un contrato para suministrar capacidad a un mercado mayorista de energía a partir de un VPP. Y el primer proyecto VPP de Hawái, lanzado en 2016, está utilizando las grandes cantidades de energía solar de los tejados de Oahu para reducir la demanda máxima y el estrés en la red de la isla.

Si bien el mundo pudo haber sido rápido en juzgar las capacidades de la energía solar como una fuente de energía confiable, con VPP, el futuro de esta energía renovable en particular parece brillante. Este es el por qué:

Aumenta la eficiencia del uso de la energía solar.

La extracción de energía de fuentes solares o eólicas es efectiva hasta que el sol deja de brillar y el viento se apaga. El exceso de energía que se produce durante las horas más soleadas del día a menudo se desperdicia ya que nadie está en casa para usarlo. E incluso cuando las baterías se colocan en su lugar para almacenar este exceso de energía para que pueda usarse cuando está oscuro, la energía generada a menudo no se usa. Sin embargo, una planta de energía virtual puede redireccionar esta energía a los vecinos para utilizar más eficientemente la capacidad de generación de energía de estos recursos de energía limpia.

Los VPP también pueden mejorar la confiabilidad de la red y resolver problemas de flexibilidad en la demanda y el suministro de energía solar. Permiten el control acumulado en tiempo real de los recursos de energía disponibles en la red, para cumplir con picos repentinos o cambios impredecibles en las necesidades de suministro. Se espera que las 50,000 casas conectadas de Tesla, por ejemplo, entreguen 250 MW de energía solar y 650 MWh de capacidad de almacenamiento de batería. Este suministro es 2.5 veces la capacidad y casi 5 veces el almacenamiento de la “Batería” de iones de litio Hornsdale de Australia Meridional. Con un solo sistema de control, este suministro despachable se puede equilibrar correctamente entre quién lo necesita más y cuándo.

Reduce el consumo y costo de la red.

Un sistema de intercambio de energía de igual a igual, como un VPP, no solo hará circular localmente la energía renovable, sino que también conducirá a una reducción en el consumo y el costo de la red. Una disminución en el consumo dará como resultado una menor dependencia y tensión en la red durante los períodos de alta demanda. Los primeros participantes en el proyecto VPP de Tesla mencionaron una reducción del 70% en el consumo de la red, mientras que las facturas se redujeron hasta en un 30%. La energía solar ahora tiene el marco necesario para ser más rentable, aumentando así las tasas de adopción.

El año pasado, el Instituto de las Montañas Rocosas publicó un informe que comparaba los ahorros de costos de las plantas de gas natural con las centrales eléctricas virtuales, o lo que ellos llaman “carteras de energía limpia”, que comprende recursos de energía renovable a escala de red. El informe analizó los posibles resultados si las plantas térmicas, como el carbón, la energía nuclear y el gas, fueran reemplazadas por nuevas plantas de gas natural o VPP para el 2030. Si se reemplazaban por nuevas plantas de gas natural, el valor actual neto de la capacidad de gas requerida era estimado en $ 700 mil millones de dólares, mientras que si la mitad se invirtiera en VPP, produciría un ahorro de costos del 2 al 5%, creando un mercado de $ 350 mil millones de dólares, incluidos $ 100 mil millones para Recursos de Energía Distribuida (DER).

Este alejamiento de las centrales eléctricas centralizadas en última instancia, introducirá una mayor competencia en el mercado energético a medida que se desarrollen las VPP. Desde los beneficios financieros hasta una mayor estabilidad y oportunidades comerciales, la energía solar ahora tiene la capacidad de competir con fuentes de energía más confiables gracias a este nuevo sistema de administración.

Tomas Demcak es cofundador y CCO en FUERGY, un dispositivo único impulsado por AI que utiliza blockchain para ayudar a los usuarios a optimizar el consumo de energía, maximizar la eficiencia energética y participar en el mercado de la energía.