Cómo Los Seguidores Solares Aumentan La Producción De Energía Fotovoltaica

Con el tiempo, los paneles solares se han vuelto cada vez más eficientes. Las primeras celdas de silicio comerciales, producidas en 1954, alcanzaron un máximo de solo el 2% de la luz solar convertida y se vendieron a US$ 25 cada una. Su baja eficiencia y alto precio resultaron en un asombroso costo de US$ 1,785 por Watt en ese momento; Ajustado por inflación, el total asciende a US$ 17,000. Hoy en día, los costos por Watt en instalaciones solares a escala de servicios públicos pueden ser inferiores a US$ 1, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

¿Por qué la eficiencia ha mejorado tanto en 60 años? Hay muchas explicaciones, incluyendo mejoras en materiales  y diseños. Otros beneficios se derivan de la inclusión de sistemas de seguimiento solar junto con inversores de clase mundial y módulos solares líderes en la industria dentro de soluciones integrales. Los rastreadores en particular aumentan la producción de celdas fotovoltaicas (PV) y hacen que los paneles sean más prácticos para su operación durante todo el año.

Qué son y cómo funcionan en los proyectos de hoy.

Los sistemas de seguimiento solar abordan un problema fundamental en la captura y conversión de la luz solar, la rotación de la tierra. A medida que el planeta se mueve, la posición cambiante del sol en el cielo afecta el ángulo de incidencia de la luz en los paneles fotovoltaicos. Además, el sol es relativamente alto en el verano y bajo en el invierno, lo que conduce a inconsistencias estacionales para los paneles solares.

En términos de números, un seguidor solar de un solo eje puede ofrecer un salto de rendimiento del 25 al 35 por ciento, según EnergySage. Los ejes adicionales pueden ofrecer más incrementos marginales en la eficiencia. El diseño de un solo eje permite que los paneles se muevan en un eje este-oeste, mientras que los ejes dobles también permiten el movimiento norte-sur.
Los seguidores, o rastreadores, tienen en cuenta la hora del día y la fecha del calendario para garantizar un posicionamiento óptimo de su infraestructura conectada. También hacen ajustes para el terreno circundante, pero su funcionalidad central es el seguimiento del movimiento del sol de este a oeste. Esta característica reduce la cantidad de energía perdida del panel, especialmente durante los extremos del verano y el invierno y en latitudes altas, como en Alaska.

¿Dónde los sistemas de seguimiento solar tienen más sentido?

Los seguidores solares no son comunes en los proyectos residenciales, muchos de los cuales están situados en los techos y carecen de la escala y / o la ubicación geográfica para hacer que el seguimiento valga la pena. En la energía solar a escala comercial y de servicios públicos, el seguimiento es mucho más importante.

Comercial

Las aplicaciones comerciales montadas en el suelo son candidatas principales para los sistemas de seguimiento solar, que permitirán una mayor eficiencia y un retorno de la inversión más rápido. El montaje en tierra es mejor que un techo para soportar el peso de los seguidores. Además, existe la ventaja adicional de una utilización superior del terreno: un conjunto fotovoltaico solar equipado con un rastreador generalmente puede producir tanta o más energía que una alternativa de inclinación fija sobre la misma área de superficie. Finalmente, la precisión y la capacidad de ajuste de los seguidores solares permiten que los niveles de producción necesarios suministren energía adicional a las redes eléctricas locales durante las horas pico. Esto solo es aplicable en estados con las regulaciones correspondientes.

Utilidad

La enorme escala de los proyectos de servicios públicos los hace ideales para los beneficios de un sistema de seguimiento solar. En otras palabras, la inversión inicial se pagará más que a sí misma a través de aumentos a largo plazo en la eficiencia. Si el rastreador se incluye como parte de una solución, es una apuesta aún mejor ya que el mismo proveedor que ayuda con la selección e implementación iniciales también ayuda con el mantenimiento, la reparación y el reemplazo continuos.