La Energía Solar es tan Barata Como la Electricidad de la Red

La Energía Solar es tan Barata Como la Electricidad de la Red

Los investigadores descubrieron que los sistemas fotovoltaicos podrían producir electricidad a un precio más bajo que la red en 344 ciudades

La energía solar ahora cuesta lo mismo o menos que la electricidad de la red en muchas ciudades de China, según un nuevo estudio. Esta investigación puede alentar una adopción más amplia de energía solar industrial y comercial allí.

China es ahora el mayor productor mundial de electricidad. La mayor parte de esta electricidad proviene del carbón, que se utilizó para generar más del 72 por ciento de la electricidad de China en 2015. Aún así, China está buscando agresivamente la energía renovable, y la Administración de Información Energética de los Estados Unidos proyecta que la capacidad solar de China crecerá en más del 7 por ciento por año 2015 a 2040, y su capacidad eólica para crecer en casi un 5 por ciento anual durante ese período.

Investigaciones previas sugirieron que la energía solar podría alcanzar la paridad de la red, es decir, volverse tan o menos costosa que el carbón y las fuentes de electricidad más convencionales, en la mayoría de los países desarrollados entre 2013 y 2020. En contraste, el trabajo previo sugirió que podría llevar a China décadas antes de que la energía solar alcanzara la paridad con la red.

Los avances en tecnología solar han ayudado a poner la energía solar al alcance de la paridad de la red antes de lo esperado en China. Mientras que el costo de la electricidad solar fotovoltaica era de hasta 15,1 yuanes chinos por kilovatio-hora en 2000, fue hasta 0,79 yuanes chinos por kilovatio-hora en 2018.

Image of Shanghai's skyline with solar panels in front.

Para ver dónde está ahora la energía solar china, los científicos en Suecia y China analizaron los costos netos y las ganancias asociadas con la construcción y operación de proyectos de energía solar industrial y comercial en 344 ciudades de nivel de prefectura en China. Descubrieron que en las 344 ciudades, los sistemas solares fotovoltaicos eran capaces de generar y vender electricidad a precios más bajos que la red sin subsidios, y en el 22 por ciento de esas ciudades, también podían producir electricidad a precios más bajos que el carbón.

“Los expertos en el campo sabían que la energía solar había alcanzado la paridad de la red en muchos lugares de China, pero el alcance visto en este estudio es mayor de lo que hubiera pensado”, dice el analista solar Rishab Shrestha, de la firma de investigación y consultoría energética Wood Mackenzie en Dinamarca.

La investigación futura podría explorar cómo los clientes de energía solar comerciales e industriales en China podrían beneficiarse a medida que los costos de almacenamiento de energía de la red disminuyan, agrega Shrestha.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 12 de agosto de la revista Nature Energy.