Prueba de Isla Flotante de Energía Solar

Una isla flotante de paneles solares se está probando como una forma de generar energía limpia y reducir la pérdida de agua en las operaciones de la mina, una piedra angular de la economía del país andino que utiliza enormes cantidades de electricidad y agua.

La experimental isla de generación de energía “Las Tortolas”, que se encuentra en Chile, está a cargo de la gigantesca compañía minera Anglo American en su mina Los Bronces, y la iniciativa se produce cuando el gobierno presiona para poner al país a la vanguardia del uso de energía renovable en América Latina y el mundo.

La serie de paneles solares de 12,917 pies cuadrados fue inaugurada por el ministro de minería de Chile, Baldo Prokurica. Los funcionarios dijeron que si la prueba tiene éxito, la planta de USD$250,000 podría ampliarse para cubrir casi 100 acres.

La matriz flota en medio de un estanque que se usa para contener los desechos de la minería, conocidos como relaves, y se espera que su sombra reduzca la temperatura del agua y reduzca la evaporación en un 80 por ciento. Por lo tanto, la mina retendría más agua para sus operaciones y podría reducir la cantidad de agua dulce que bombea en la región montañosa seca donde el agua es un bien escaso.

“Con este sistema, podemos hacer que nuestro consumo de agua dulce sea más eficiente, en línea con nuestro objetivo de volver a imaginar la minería y reducir el consumo de agua dulce de Anglo American en un 50 por ciento para 2030, así como las emisiones de CO2 produciendo energía no contaminante. “, dijo Patricio Chacana, vicepresidente de operaciones de Los Bronces.

Si el experimento de un año de duración funciona según lo planeado, la isla con paneles solares se podría expandir y se podrían instalar en otros estanques mineros. Los expertos dicen que hay aproximadamente 800 de estos estanques en Chile.

“Es una excelente idea para la trazabilidad de la industria minera y especialmente en términos de un uso más eficiente del agua. Esta es una compañía que recicla el 76 por ciento del agua que utiliza en sus procesos”, dijo el ministro de minería en la inauguración y alentó a otras compañías mineras a seguir su ejemplo.

Además, Prokurica dijo que el Ministerio de Minería está trabajando en un plan para mejorar la seguridad de los estanques de retención de minas, para protegerse contra fallas como la de una mina de mineral de hierro recientemente en Brasil que desató un muro de barro que mató al menos a 186 personas. y contaminó cientos de millas de río. Muchos de los estanques de relaves en el norte del país están cerca de los centros urbanos.

Los Bronces está a unos 11.500 pies sobre el nivel del mar y está a 40 millas de la capital del país, Santiago. En 2018, la mina produjo 370,000 toneladas de cobre fino y 2,421 toneladas de molibdeno.