Selenio: Aumenta La Eficiencia De Las Células Solares De Película Delgada Hasta El 22%

Las células solares de película delgada hechas de telururo de cadmio tienen una ventaja significativa sobre las células solares convencionales hechas de silicio cristalino. Necesitan mucho menos materia prima, hasta 100 veces menos, lo que los hace más baratos de fabricar que las celdas de silicio. También absorben la luz solar en casi la longitud de onda ideal. Como resultado, la electricidad generada por células solares de película delgada es la menos costosa disponible en la actualidad.

La película delgada solar tiene una desventaja significativa, sin embargo. Es menos eficiente para convertir la luz solar en electricidad que las hechas  de silicio. Investigadores en el Centro de Energía Fotovoltaica de Nueva Generación de la Universidad del Estado de Colorado, trabajando en colaboración con científicos de la Universidad de Loughborough en el Reino Unido, descubrieron que agregar selenio a la mezcla puede aumentar la eficiencia de la película solar delgada hasta alrededor del 22%, tan bueno como el mejor silicio celdas solares de obleas.

La pregunta que los científicos no pudieron responder fue por qué agregar selenio a la mezcla hizo que las celdas de película delgada fueran más eficientes. Sus experimentos revelaron que el selenio supera los efectos de los defectos de escala atómica en los cristales de teluro de cadmio. Los electrones generados cuando la luz del sol incide en el panel solar tratado con selenio tienen menos probabilidades de quedar atrapados y perderse en los defectos que a menudo se encuentran en los límites entre los granos de cristal a medida que crecen, lo que aumenta la cantidad de energía extraída de cada célula solar en el proceso. Los resultados de la investigación fueron publicados recientemente en la revista Nature Energy.

Está bien, esto es sólo en la fase de laboratorio en este momento. Todos sabemos que no hay garantía de que los avances en el laboratorio se traduzcan en productos comercialmente viables. Pero esta investigación, financiada en parte por la Fundación Nacional de Ciencia, es precisamente el tipo de cosa que sigue bajando el precio de la energía solar y dificultando la competencia de los combustibles fósiles.

La clave para descarbonizar la generación de electricidad es encontrar formas de superar los precios de los combustibles fósiles sin subsidios. El selenio de película delgada solar enriquecido podría ayudar a que las compañías de combustibles fósiles dejen de funcionar.