La Industria Petrolera está Contra la Pared

“Creemos que la economía de las energías renovables es imposible para competir con el petróleo”.

La caída de los precios de las baterías y las energías renovables está impulsando una revolución de los vehículos eléctricos (EV) tan rápidamente que la economía del petróleo “está ahora en un declive implacable e irreversible”.

Esa es la sorprendente conclusión de un nuevo análisis detallado para “inversores profesionales” de la economía de los vehículos eléctricos versus los automóviles de gasolina, según BNP Paribas, el octavo banco más grande del mundo por activos totales.

El informe es una buena noticia para la humanidad porque significa que la demanda máxima de petróleo puede estar a menos de una década de distancia, lo que a su vez significa que los objetivos climáticos ambiciosos serán más asequibles de lo que se pensaba anteriormente.

Pero el análisis del banco, “Wells, Wires and Wheels”, es devastador para Big Oil. Concluye que “la industria petrolera nunca antes había enfrentado en su historia el tipo de amenaza que la electricidad renovable junto con los vehículos eléctricos representa para su modelo de negocio”.

Dentro de unos años, los vehículos eléctricos (EV) serán superiores a los automóviles a gasolina en todos los aspectos. En parte, eso se debe a que los motores eléctricos son mucho más eficientes que los motores de gasolina. Y también se debe en parte a que la energía solar y eólica y las baterías han experimentado una asombrosa caída de precios en la última década, y se prevé que vean caídas igualmente grandes en los próximos años.

Pero uno de los hallazgos más sorprendentes es que debido a que el costo de operar vehículos eléctricos con energía solar o eólica está cayendo tan rápidamente, la única forma en que los automóviles de gasolina pueden competir con estos vehículos eléctricos con energía renovable en la década de 2020 es si el precio del petróleo fuera a baje a USD$ 11 a USD$ 12 por barril. El precio actual del petróleo supera los USD$ 50.

Peor aún para el petróleo, este análisis económico ni siquiera tiene en cuenta muchos de los otros beneficios de operar automóviles con energía renovable en lugar de petróleo. Estos incluyen los grandes beneficios para la salud pública de no respirar la contaminación del aire por la quema de petróleo, junto con los beneficios de no tener grandes derrames de petróleo y de no destruir un clima habitable.

El informe está escrito por Mark Lewis, jefe global de investigación de sostenibilidad en el banco. Lewis trabajó anteriormente como jefe de investigación de servicios públicos europeos en Barclays y como jefe global de investigación energética en Deutsche Bank.

Lewis señala que muchos análisis independientes, incluidos Bloomberg New Energy Finance y la empresa de gestión de riesgos DNV GL, han concluido que en el período 2022-2024, el costo total del ciclo de vida de ser propietario de un EV será más barato que el de ser dueño de un automóvil a gasolina .

El informe también analiza los costos del ciclo de vida del petróleo (perforación, producción y transporte) versus el costo del ciclo de vida de las plantas de energía renovable (construcción y operación).

“Creemos que la economía de las energías renovables es imposible para competir con el petróleo cuando se observa durante el ciclo”, concluye el estudio.

Si el futuro es tan malo para el petróleo, ¿por qué no ha habido un colapso en el precio del petróleo o en el precio de las acciones de las principales compañías petroleras?

“Hay una captura, y es grande”, explica el informe, “el petróleo tiene una gran ventaja de titularidad”.

En este momento, el petróleo se está beneficiando del hecho de que todo su sistema de producción y entrega se construyó durante décadas y que la inversión le da al petróleo una gran ventaja a corto plazo sobre los vehículos eléctricos, que aún no han desarrollado su infraestructura de abastecimiento de combustible a nivel mundial.

“La conclusión clara de nuestro análisis es que si hoy construyéramos el sistema energético global desde cero”, explica Lewis, “la economía por sí sola dictaría que, como mínimo, la infraestructura de transporte por carretera se construiría alrededor de vehículos eléctricos impulsados ​​por el viento. y electricidad generada por el sol “.

Pero el petróleo tiene una gran ventaja. Y, por supuesto, Big Oil utiliza sus vastos ingresos actuales para comprar poder político para que pueda frenar la inversión y las políticas gubernamentales encaminadas al avance de los automóviles eléctricos.

Lewis, sin embargo, argumenta que desde una perspectiva política, los gobiernos deben comenzar a realizar inversiones mucho mayores en automóviles eléctricos y su infraestructura de combustible, simplemente porque la economía se está volviendo tan buena para los vehículos eléctricos y los beneficios para la salud pública y el clima son tan enormes.

Sin embargo, dado que BNP Paribas es un gran banco y el informe es para inversionistas, un punto clave del análisis es que las compañías petroleras están invirtiendo enormes cantidades de dinero en la búsqueda y producción de nuevos pozos, y la mayoría de ellos perderán mucho ese dinero.

“Para fines de la década de 2020”, explica Lewis, una fracción significativa del petróleo producido hoy “podría ser competitivo a un precio por debajo del costo total de producción [de las compañías petroleras]”. Aún peor, esta fracción “aumentará durante la vida útil de estos proyectos a medida que aumenta la tasa de penetración de vehículos eléctricos “.

Si no puede producir petróleo de manera rentable a menos de USD$ 10 o USD$ 20 por barril, su compañía petrolera está en serios problemas.

Desde una perspectiva más amplia, Lewis advierte que todo este dinero que actualmente se gasta en la búsqueda y producción de petróleo nuevo es un desperdicio enorme: “un costo de oportunidad para la sociedad en general”.

¿Exactamente cuánto cuesta? BNP Paribas calcula que “el tamaño de ese costo de oportunidad es de USD$ 24 billones en los próximos 25 años solo con gasolina”. Y eso sin contar el costo de salvar un clima habitable.

Es hora de que los inversores y los gobiernos se alejen de Big Oil antes del colapso, y antes de que sea demasiado tarde para salvar a nuestros niños y futuras generaciones de la catástrofe.